Cold Fish Deal: EU-Ausgabengespräche in Brasilien und zurück – Ein Weihnachtswunder

Der Deal mit dem kalten Fisch: Wie die EU-Ausgabengespräche pünktlich zu Weihnachten nach Brasilien und wieder zurück führten

Als in den frühen Morgenstunden der VIP-Verkaufsautomat in dem hoch gesicherten Brüsseler Gebäude, in dem die 27 EU-Finanzminister schwierige Verhandlungen führten, seinen Geist aufgab, war die Symbolik allzu offensichtlich. Das EU-Catering-Personal hatte längst Feierabend gemacht. Die Minister und ihre Teams, die es gewohnt waren, sich mit Mars-Riegeln und Coca-Cola durchzuschlagen, mussten eine lange Nacht durchstehen, in der sie versuchten, eine historische Einigung über die Reform der nationalen Ausgabenregeln zu erzielen – durstig und hungrig. Das Abendessen bestand aus enttäuschendem Kabeljau und mittelmäßigem Weißwein. Und es war schon Stunden her. Aber wie bei den mühsamen Verhandlungen konnte man immer darauf vertrauen, dass sich irgendwie eine Lösung finden würde.
In diesem Fall entdeckte ein führender Teilnehmer, als er vor dem Automaten stand und feststellte, dass „man für diese Nachtschichten einen hohen Blutzuckerspiegel braucht“, einen Trick: Bestimmte ausländische Kreditkarten würden das Gerät wieder zum Laufen bringen.
Die plötzlich aufgehellte Stimmung reichte nicht aus, um in dieser Nacht eine Einigung zu erzielen – die Finanzminister kehrten schließlich gegen 3 Uhr morgens am 8. Dezember in ihre Hotels zurück. Aber nach Monaten der Blockade hatten sie einen Weg nach vorne gefunden. Zwei Wochen später, nach einem virtuellen Treffen am Mittwoch, war die Einigung über eine radikale Reform der Art und Weise, wie EU-Regierungen Schulden und Defizite eindämmen müssen, unter Dach und Fach.

Frankreich gegen Deutschland

Hätte man die nationalen Finanzminister vor knapp drei Monaten nach der Möglichkeit einer Einigung in dieser Frage gefragt – eine der wichtigsten Aufgaben der EU in diesem Jahr – hätten sie wahrscheinlich gelacht. Die Regeln, wie viel Geld die Länder ausgeben dürfen, der so genannte Stabilitäts- und Wachstumspakt, liegen im Herzen des tiefsten und ältesten Grabens der EU, der den Norden vom Süden, die Regelkonformen von den Regelbrechern, die Sparsamen von den Verschwendern trennt.
Und Deutschland führt, wie schon seit mehr als einer Generation, eine Gruppe von Geizhälsen an, die strikte Schuldenabbauvorgaben und numerische Ziele fordern. Frankreich, Italien und andere Länder, die von strengeren Regeln am stärksten betroffen wären, wollten maßgeschneiderte Pläne in Zusammenarbeit mit der Europäischen Kommission, die ihnen mehr Zeit geben würden, ihre Schulden und Ausgaben unter Kontrolle zu bringen.
Außerdem liefen die Finanzminister gegen die Zeit. Einstimmigkeit und eine Einigung vor Weihnachten waren notwendig, um den neuen Rahmen mit dem Europäischen Parlament vor dessen Wahlen im Juni zu vereinbaren.
„Es würde der Glaubwürdigkeit der Europäischen Union schaden, wenn wir das nicht schaffen, egal wie schwierig es ist“, sagte die niederländische Finanzministerin Sigrid Kaag, deren Regierung sich mit den Deutschen verbündet hatte, in einem Interview mit POLITICO diese Woche.

Ein ehrlicher Makler?

Eine Frau steht im Mittelpunkt der Geschichte, auch wenn die genaue Art ihres Einflusses umstritten ist. Als Finanzministerin Spaniens, das in der zweiten Jahreshälfte die EU-Ratspräsidentschaft innehatte, leitete Nadia Calviño alle offiziellen Verhandlungsrunden.
Gleichzeitig kandidierte sie jedoch für den Posten des nächsten Chefs der Europäischen Investitionsbank – eine Spitzenposition in der EU, für die genau die Finanzminister stimmten, die sich bei der Suche nach einem Kompromiss bei den Ausgabenregeln schwer taten. Dies rief Kritik und Bedenken über einen möglichen Interessenkonflikt hervor. Calviño betonte jedoch, dass sie in den Verhandlungen eine neutrale Rolle eingenommen habe und dass ihre Kandidatur für die EIB-Position die Diskussionen nicht beeinflusst habe.

Mühsamer Weg zum Kompromiss

Die Verhandlungen waren geprägt von hitzigen Diskussionen, Meinungsverschiedenheiten und auch sarkastischen Spitzen zwischen den Finanzministern. Vor allem Calviño wurde von ihren Kollegen kritisiert. Frankreich und Deutschland warfen ihr vor, eine Einigung zu ihren Gunsten anzustreben, während andere Länder ihre Pläne ablehnten.
Die Verhandlungen zogen sich über Monate hin und drohten zu scheitern. Schließlich gelang es den Finanzministern jedoch, einen Kompromiss zu finden. Die Reform des Stabilitäts- und Wachstumspakts sieht vor, dass die Ausgabenregeln flexibler gestaltet und besser an nationale Gegebenheiten angepasst werden können. Dabei sollen sowohl die Haushaltsdisziplin als auch die wirtschaftliche Stabilität gewahrt bleiben.

Wichtiger Schritt für die EU

Die Einigung über die Reform des Stabilitäts- und Wachstumspakts ist ein wichtiger Schritt für die EU. Sie gibt den Mitgliedstaaten mehr Spielraum bei der Gestaltung ihrer Haushaltspolitik und trägt den unterschiedlichen wirtschaftlichen Bedingungen in den einzelnen Ländern Rechnung. Gleichzeitig wird aber darauf geachtet, dass Schulden und Defizite unter Kontrolle bleiben, um die Stabilität des Euro und der EU insgesamt zu gewährleisten.
Die Einigung, die noch rechtzeitig vor Weihnachten erzielt wurde, steht symbolisch für den mühsamen Weg zu einem Kompromiss. Die EU-Finanzminister haben gezeigt, dass sie in der Lage sind, schwierige Verhandlungen zu führen und auch bei weit auseinander liegenden Positionen gemeinsame Lösungen zu finden. Das stärkt das Vertrauen in die europäische Zusammenarbeit und sendet ein positives Signal an die Märkte und die Bürgerinnen und Bürger der EU.

Blick in die Zukunft

Mit der Reform des Stabilitäts- und Wachstumspakts hat die EU einen wichtigen Schritt hin zu einer flexibleren und anpassungsfähigeren Haushaltspolitik gemacht. Dies wird den Mitgliedstaaten helfen, ihre Volkswirtschaften zu stärken und auf unvorhergesehene Ereignisse zu reagieren. Gleichzeitig muss jedoch darauf geachtet werden, dass die Reform nicht zu einer zu laxen Haushaltspolitik führt, die die Stabilität gefährden könnte.
Die Einigung bei den EU-Ausgabengesprächen ist ein Beispiel dafür, wie die EU in schwierigen Zeiten handlungsfähig bleibt und gemeinsame Lösungen findet. Sie ist ein Schritt in Richtung einer stärkeren und geeinteren EU, die den Herausforderungen der Zukunft gewachsen ist.
Es bleibt abzuwarten, wie sich die Reform des Stabilitäts- und Wachstumspakts in der Praxis auswirken wird und ob sie die gewünschte Wirkung erzielen kann. Die EU-Finanzminister werden nun daran arbeiten, die Einigung in nationales Recht umzusetzen und die neuen Regeln in die Haushaltspolitik ihrer Länder zu integrieren. Es wird spannend sein zu beobachten, wie sich die Haushaltslandschaft in Europa in den nächsten Jahren entwickeln wird und ob die Reform die erhofften wirtschaftlichen und finanziellen Vorteile bringt.

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