Nordirland 2024: Ein Land im Elend

Land des Elends: Nordirland im Jahr 2024

Die politische Blockade und brutale Sparmaßnahmen haben in der am stärksten gespaltenen Region des Vereinigten Königreichs zu massiven Arbeitsniederlegungen geführt.
Mehr als 170.000 Beschäftigte legten am Donnerstag Schulen, Verkehrsmittel, nicht dringende Gesundheitsdienste und fast alle staatlich finanzierten Dienstleistungen lahm, um lang ersehnte Lohnerhöhungen zu fordern. Es ist ein Massenprotest gegen die jahrelange Zurückhaltung von Zahlungen.
Die nordirische Regierung ist bereits seit zwei Jahren handlungsunfähig und die Sparmaßnahmen beginnen zu greifen. Nun sollen auch noch die anstehenden Wahlen abgesagt werden. Die britischen Minister in London und die vor Ort regierende Democratic Unionist Party (DUP) sind nicht bereit, das Notwendige zu tun, um eine handlungsfähige Regierung in der tief gespaltenen Region wiederherzustellen.
Die DUP hat bereits vor zwei Jahren die nordirische Exekutive sabotiert, die Regierung, die das Herzstück des jahrzehntelangen Friedensprozesses in der Region ist. Obwohl die irischen Republikaner die DUP bei den letzten Wahlen im Mai 2022 als beliebteste Partei ablösten, waren sie bisher nicht in der Lage, eine Regierung unter dem von der DUP abgelehnten System der Machtteilung zu bilden.
Auch der Nordirlandminister Chris Heaton-Harris ist nicht bereit, das politische Vakuum zu füllen und wieder eine „direkte Regierung“ von Westminster aus einzuführen. Nordirland wurde während des größten Teils des blutigen 20. Jahrhunderts direkt von London aus regiert und auch während des vorherigen Zusammenbruchs der Machtteilung in Stormont zwischen 2002 und 2007.
Diese Situation hat dazu geführt, dass nordirische Beamte in den letzten Jahren zumindest teilweise das politische Vakuum gefüllt haben, indem sie das Land ohne die Hilfe gewählter Politiker führen mussten. Sie beklagen, dass ihnen sowohl die Macht als auch das demokratische Mandat fehlen, um wichtige Entscheidungen über Ausgaben und Einsparungen zu treffen. Die Folge ist ein Verfall der öffentlichen Dienste von innen heraus.
Die anhaltende Krise hat zu monatelangen Arbeitsunruhen geführt, die Nordirland am Donnerstag zum Stillstand brachten, als 16 Gewerkschaften den ersten koordinierten Massenstreik in der Region seit einem halben Jahrhundert organisierten. Es könnte nicht der letzte gewesen sein.
Mehr als 170.000 Beschäftigte – fast ein Fünftel der Gesamtbelegschaft – legten Schulen, Verkehrsverbindungen, nicht dringende Gesundheitsdienste und fast alle staatlich finanzierten Dienstleistungen lahm. Sie fordern seit langem überfällige Lohnerhöhungen. Die versprochenen Lohnerhöhungen wurden bereits vor Jahren im Rahmen umfassenderer Tarifvereinbarungen in Großbritannien vereinbart, aber das meiste Geld ist noch nicht bei den Gehältern und Renten in Nordirland angekommen, weil die zuständigen Minister in Stormont nicht im Amt sind. In ihrer Abwesenheit hält das britische Finanzministerium die erforderlichen Mittel zurück.
Das soll sich mit einem an Bedingungen geknüpften Finanzierungspaket ändern, das Heaton-Harris im vergangenen Monat den lokalen Parteien vorgelegt hat, um die Blockade der DUP zu durchbrechen. Wenn der Führer der Democratic Unionist Party, Jeffrey Donaldson, bereit wäre, seine Partei zurück ins Stormont zu führen, würde das Vereinigte Königreich 3,3 Milliarden Pfund an außerordentlicher finanzieller Unterstützung bereitstellen, um den Neustart der Machtteilung erfolgreich zu machen. Im Paket enthalten: 584 Millionen Pfund für ausstehende Schulden.

Ein Land im Elend: Nordirland im Jahr 2024

Politische Blockade und harte Sparmaßnahmen haben in der am stärksten gespaltenen Region des Vereinigten Königreichs zu massiven Unruhen geführt.
Mehr als 170.000 Beschäftigte legten am Donnerstag Schulen, Verkehrsverbindungen, nicht dringende Gesundheitsdienste und fast alle staatlich finanzierten Dienstleistungen lahm. Ihr Ziel ist es, lange zurückgehaltene Lohnerhöhungen einzufordern. Der Massenprotest ist eine Reaktion auf die jahrelange Verzögerung von Lohnerhöhungen.
Die nordirische Regierung ist seit zwei Jahren handlungsunfähig und die Auswirkungen der Sparmaßnahmen werden immer deutlicher. Nun sollen auch noch die anstehenden Wahlen abgesagt werden. Die britischen Minister in London und die lokale Regierungspartei Democratic Unionist Party (DUP) sind nicht bereit, die notwendigen Schritte zu unternehmen, um wieder eine handlungsfähige Regierung in der tief gespaltenen Region zu etablieren.
Bereits vor zwei Jahren sabotierte die DUP die nordirische Exekutive, das Herzstück des jahrzehntelangen Friedensprozesses in der Region. Obwohl die irischen Republikaner die DUP bei den letzten Wahlen im Mai 2022 als beliebteste Partei ablösten, waren sie bisher nicht in der Lage, eine Regierung unter dem von der DUP abgelehnten System der Machtteilung zu bilden.
Auch der Nordirlandminister Chris Heaton-Harris ist nicht bereit, das politische Vakuum zu füllen und die „direkte Herrschaft“ von Westminster wieder einzuführen. Jahrhunderts wurde Nordirland direkt von London aus regiert, ebenso wie während des vorherigen Zusammenbruchs der Machtteilung in Stormont zwischen 2002 und 2007.
Die Situation hat dazu geführt, dass die nordirischen Beamten im vergangenen Jahr zumindest teilweise das politische Vakuum gefüllt haben, indem sie das Land ohne die Unterstützung gewählter Politiker führen mussten. Sie beklagen, dass ihnen sowohl die Macht als auch das demokratische Mandat fehlen, um wichtige Entscheidungen über Ausgaben und Einsparungen zu treffen. Die Folge ist ein allmählicher Zusammenbruch der öffentlichen Dienstleistungen.
Die anhaltende Krise hat zu monatelangen Arbeitsunruhen geführt, die Nordirland am Donnerstag zum Stillstand brachten, als 16 Gewerkschaften den ersten koordinierten Massenstreik in der Region seit einem halben Jahrhundert organisierten. Es könnte nicht der letzte gewesen sein.
Mehr als 170.000 Beschäftigte – fast ein Fünftel der gesamten Erwerbsbevölkerung – legten Schulen, Verkehrsmittel, nicht dringende Gesundheitsdienste und fast alle staatlich finanzierten Dienstleistungen lahm. Sie fordern lang ersehnte Lohnerhöhungen. Die versprochenen Lohnerhöhungen wurden bereits vor Jahren im Rahmen umfassenderer Tarifvereinbarungen in Großbritannien vereinbart, aber das meiste Geld ist noch nicht bei den Gehältern und Renten in Nordirland angekommen, weil die zuständigen Minister in Stormont nicht im Amt sind. In ihrer Abwesenheit hält das britische Finanzministerium die erforderlichen Mittel zurück.
Das soll sich ändern, wenn der Vorsitzende der Democratic Unionist Party, Jeffrey Donaldson, bereit ist, seine Partei zurück nach Stormont zu führen. In diesem Fall würde das Vereinigte Königreich 3,3 Milliarden Pfund an außerordentlicher finanzieller Unterstützung bereitstellen, um den Neustart der Machtteilung erfolgreich zu gestalten. Ein Teil dieses Pakets, 584 Millionen Pfund, ist für ausstehende Lohn- und Rentenzahlungen vorgesehen, um den jahrelangen Rückstand endlich aufzuholen.

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